Εκτύπωση

ΑΦΙΕΡΩΜΑ ΣΤΟΥΣ ΟΜΟΓΕΝΕΙΣ ΕΠΙΧΕΙΡΗΜΑΤΙΕΣ – ΦΙΛΑΝΘΡΩΠΟΥΣ ΝΙΚΗΤΑ ΚΑΙ ΜΑΡΙΚΑ ΔΡΑΚΩΤΟΥ

Ο Νικήτας και η Μαρίκα Δρακωτού είναι αξιοσέβαστο και με πολυσχιδή δράση ζευγάρι. Είναι ιδρυτές και συνέταιροι της «M&N Managements Corporation» με έδρα το Μανχάταν. Ο Νικήτας Δρακωτός είναι πρόεδρος της HANAC, πρώην πρόεδρος του ΔΣ του Οίκου Ευγηρίας, της κοινότητας του Αγίου Σπυρίδωνα στο Ουάσινγκτον Χάιτς του Μανχάταν, μέλος του Τάγματος των Αρχόντων και της «Ηγεσίας των 100» και άλλων φορέων. Η Μαρίκα ήταν και παραμένει ένθερμη υποστηρίκτρια του Ελληνικού Τμήματος του Ρόναλντ ΜακΝτόναλντ Χάουζ (Ronald MacDonald House) και πολλών άλλων ομογενειακών και αμερικανικών φορέων και ιδρυμάτων. Αμφότεροι έχουν γεννηθεί στην Αθήνα. Εχουν παντρευτεί προ 56 ετών και έχουν δύο παιδιά – δικηγόρους, τον Μάρκο Δρακωτό που είναι νυμφευμένος με την Σοφία και έχουν δύο παιδιά, τον Νικήτα και την Κυβέλη, και την Πηνελόπη που είναι νυμφευμένη με τον χειρουργό – ποδίατρο Δρα Κρις Κασσάρη και έχουν πέντε παιδιά, την Μαρίκα, τον Πίτερ, την Αμαλία, τον Νικήτα και την Ηλιάνα. Ο Νικήτας Δρακωτός ενώ δείχνει το πτυχίου που ο παππούς του Νικήτας Δρακωτός είχε λάβει από την Σχολή Φαρμακοποιών. Φωτογραφία: «Εθνικός Κήρυξ» – Κώστας Μπέη. Ο γιος του ακολούθησε τα αχνάρια του πατέρα του και είναι αντιπρόεδρος του Ελληνοαμερικανικού Εμπορικού Επιμελητηρίου της Νέας Υόρκης. Ο «Ε.Κ.» αποφάσισε να τους τιμήσει αναδεικνύοντάς τους Πρόσωπα του «Περιοδικού» της 24ης-25ης Φεβρουαρίου 2018. Η συνέντευξη Η συνέντευξη έλαβε χώρα στα γραφεία της εταιρείας «M&N Managements Corporation», στη διεύθυνση 5047 Broadway, New York, NY 10034 και από την πρώτη μέχρι και την τελευταία στιγμή διαπιστώσαμε ότι ο Νικήτας και η Μαρίκα Δρακωτού δεν είναι απλά και μόνο οι ιδιοκτήτες, αλλά και οι φίλοι και μέντορες των εργαζομένων. Η καλοσύνη και ευγένειά τους έχουν πολλαπλασιαστικό χαρακτήρα και εισερχόμενος κανείς μέσα αισθάνεται την αύρα του ελληνικού φιλότιμου και της ελληνικής φιλοξενίας. Αν και η εταιρεία «M&N Managements Corporation» είναι μια από τις μεγαλύτερες που έχουν ιδρύσει οι ομογενείς στη Νέα Υόρκη, εν τούτοις τόσο το ζεύγος Δρακωτού, όσο και τα παιδιά τους, Μάρκος και Πηνελόπη, συμπεριφέρονται με ταπεινοφροσύνη, με ευγένεια και «επισκιάζουν» το μέγεθος της επιχειρηματικής τους επιτυχίας. H Μαρίκα και ο Νικήτας Δρακωτός. Φωτογραφία: «Εθνικός Κήρυξ» – Κώστας Μπέη. Ο Νικήτας και η Μαρίκα Δρακωτού είναι ένα από τα εμβληματικά ζευγάρια της Ομογένειας της Νέας Υόρκης. Διανύουν το 57ο έτος του συζυγικού βίου και οπουδήποτε κι αν βρεθούν διδάσκουν με την απλότητά τους, με τη φιλαλληλία και τη γενναιοδωρία τους. Το ίδιο έκαναν και προ τριών μηνών όταν το Ελληνικό Τμήμα του Ρόναλντ ΜακΝτόναλντ Χάουζ τους τίμησε για τη γενναιοδωρία τους. Ο Νικήτας και η Μαρίκα Δρακωτού εξέπληξαν το ακροατήριο με τη δωρεά των $50.000. Η δωρεά αυτή, όπως ανέφερε η διευθύντρια του Ελληνικού Τμήματος Σπυριδούλα Κατέχη, ήταν η μεγαλύτερη που έχει προσφερθεί ποτέ σε Χριστουγεννιάτικη γιορτή. Κατά τη διάρκεια της κοινής συνέντευξης, η Μαρίκα Δρακωτού είπε ότι ήταν στενή φίλη με την αείμνηστη Νίκη Σιδέρη, την ιδρύτρια και πρώτη πρόεδρο του Τμήματος και μάλιστα είχε φιλοξενήσει στο σπίτι της το πρώτο τσάι για την ενίσχυση του Τμήματος που του χρόνου θα γιορτάσει τα 40χρονα. Από αριστερά οι Μιχάλης Μπάπης, Νικήτας και Μαρίκα Δρακωτού, Αρχιεπίσκοπος Δημήτριος και Δρ. Ρουθ Μπράουν. Φωτογραφία: «Εθνικός Κήρυξ» – Κώστας Μπέη. Η εκδήλωση αυτή απετέλεσε μόνο την αφετηρία της ενασχόλησης της Μαρίκας Δρακωτού με το Ελληνικό Τμήμα, διότι σε κάθε εκδήλωση ο Νικήτας και η Μαρίκα ήταν και παραμένουν χορηγοί και αφανείς ήρωες. Στην Αμερική είθισται να λένε ότι στη σκιά ενός μεγάλου ανδρός βρίσκεται μια πανίσχυρη γυναίκα. Στην περίπτωση όμως του ζεύγους Δρακωτού ισχύει το αντίθετο και μπορούμε να πούμε ότι στο πλευρό ενός μεγάλος ανδρός στέκεται μια εξίσου μεγάλη γυναίκα. Αγιος Σπυρίδωνας Ο Νικήτας Δρακωτός έχει διατελέσει πρόεδρος της κοινότητας του Αγίου Σπυρίδωνα σε περιόδους πραγματικής δόξας, διότι το Ουάσινγκτον Χάιτς την εποχή εκείνη αποτελούσε το προπύργιο του Ελληνισμού της Νέας Υόρκης. Ερωτηθείς για την ενασχόλησή του με τον Αγιο Σπυρίδωνα, είπε ότι «μέναμε στο Ινγουντ και τα παιδιά μας πήγαιναν στο πάλαι ποτέ Ημερήσιο Σχολείο ‘Τσοϊλανός – Γουλανδρής’ της κοινότητας του Αγίου Σπυρίδωνα στο Τζάκσον Χάιτς του Μανχάταν. Εγώ υπηρετούσα στο συμβούλιο και η Μαρίκα στο Σύλλογο Γονέων και Δασκάλων. Εγώ έγινα πρόεδρος και τους βοήθησα να αγοράσουν όλα τα κτίρια απέναντι από την εκκλησία». Ο Νικήτας και η Μαρίκα Δρακωτού με τα παιδιά τους Μάρκο και Πηνελόπη. Φωτογραφία: «Εθνικός Κήρυξ» – Κώστας Μπέη. Η Μαρίκα χαριτολογώντας πρόσθεσε: «ο Νικήτας δεν σας λέει τα πράγματα με το όνομά τους». «Ηταν να τα αγοράζαμε εμείς και μετά από ένα διάστημα έρχεται ο Νικήτας και μου λέει: Μαρίκα, θα σε πείραζε να τα δωρίσουμε στον Αγιο Σπυρίδωνα αφ’ ενός μεν για να διατηρηθεί η γειτονιά, αφ’ ετέρου δε να βοηθηθεί οικονομικά και να σταθεί στα πόδια της η κοινότητα και το σχολείο; Και εγώ χωρίς δεύτερη σκέψη συμφώνησα μαζί του γιατί ο Αγιος Σπυρίδωνας και το Σχολείο του ήταν για μας η δεύτερη μεγαλύτερη οικογένειά μας», τόνισε η Μαρίκα Δρακωτού. «Είχα φύγει για πολλά χρόνια από την κοινότητα και όταν ανέκυψαν τα προβλήματα με το σκάνδαλο του π. Γεωργίου Πασσιά με κάλεσαν να τους βοηθήσω. Αν και γνώριζα εκ των προτέρων τις δυσκολίες που καλούμασταν να αντιμετωπίσουμε, δέχτηκα. Και δεν σας το κρύβω ότι η επιστροφή στον Αγιο Σπυρίδωνα μετά από αρκετά χρόνια και εν μέσω τρικυμίας ήταν πολύ δύσκολη», είπε ο Νικήτας Δρακωτός. «Οταν αρχίσαμε, τα πράγματα ήταν πάρα πολύ δύσκολα, αλλά σε σύντομο χρονικό διάστημα εργαστήκαμε από κοινού και με γνώμονα την αγάπη μας για τον Αγιο Σπυρίδωνα και αλλάξαμε άρδην τα δεδομένα. Η κοινότητα μόνοιασε και ξεκίνησαν τα έργα για την αναπαλαίωση των σπάνιων αγιογραφιών του ναού. Η πρόεδρος του Αγίου Σπυρίδωνα Λυδία Βαγγέλος-Καλλιμάνη και τα άλλα στελέχη εργάζονται ακούραστα», πρόσθεσε. Η Μαρίκα Δρακωτού. Φωτογραφία: «Εθνικός Κήρυξ» – Κώστας Μπέη. Παράλληλα, τόνισε ότι η κοινότητα κατάφερε να ενοικιάσει το σχολικό κτίριο και άρχισε και πάλι να ευημερεί. «Ενδεικτικά να σας αναφέρω ότι στη γιορτή του Αγίου Σπυρίδωνα είχε έρθει πολύς κόσμος και θυμηθήκαμε όλοι τις εποχές δόξας της κοινότητας», επεσήμανε ο κ. Δρακωτός. Η κοινωνική προσφορά του κ. Δρακωτού δεν περιορίζεται στα στενά όρια του Αγίου Σπυρίδωνα, αλλά επεκτείνεται στον Οίκο Ευγηρίας του Αγίου Μιχαήλ, στην HANAC, στην AHEPA και σε αρκετούς άλλους ομογενειακούς φορείς. Ερωτηθείς πόσο χρόνο αφιερώνει στα κοινωνικά του καθήκοντα, ο κ. Δρακωτός είπε χαριτολογώντας: Υπάρχουν περιπτώσεις που αφιερώνω περισσότερο χρόνο στη συλλογική και κοινωνική δράση παρά στην εταιρεία. Περιττό να σας πω ότι δύο με τρεις φορές την εβδομάδα έχουμε συνεδριάσεις. Ο γιος του Μάρκος Δρακωτός είναι αντιπρόεδρος του Ελληνοαμερικανικού Εμπορικού Επιμελητηρίου της Νέας Υόρκης και ο Νικήτας επεσήμανε χαριτολογώντας: «Εχει μοιάσει από μένα και θα μπλέξει και αυτός…». Real Estate Ο Νικήτας Δρακωτός για έξι περίπου δεκαετίες ασχολήθηκε με την αγορά ακινήτων στο δήμο και στην πολιτεία της Νέας Υόρκης. Ερωτηθείς εάν υπάρχει καμιά διαφορά ανάμεσα στην εποχή που έκανε τα πρώτα του βήματα με σήμερα, εξήγησε ότι «εμείς έχουμε πολυώροφα κτίρια με ενοικιαζόμενα διαμερίσματα, με εμπορικούς χώρους, καθώς επίσης και γραφεία και ιατρεία. Οι νόμοι στη Νέα Υόρκη αλλάζουν κάθε λίγο και λιγάκι και η διαχείριση των ακινήτων γίνεται ολοένα και πιο περίπλοκη. Περιττό να σας πω ότι εμείς έχουμε τρεις δικηγόρους στην εταιρεία μας.Τα τελευταία χρόνια του Μπιλ Ντε Μπλάσιο η Νέα Υόρκη έχει γίνει λιγότερο φιλική προς τους ιδιοκτήτες των ακινήτων». Από την τιμητική εκδήλωση για τον κ. Νικήτα Δρακωτό (μέσον). Διακρίνονται Τόμας Ντούσας και ο Τζέιμς Ζαφίρος. Φωτογραφία: AHEPA. Οσον αφορά την πιο δύσκολη περίοδο, είπε ότι η πιο δύσκολη περίοδος ήταν η κρίση της αγοράς ακινήτων του 2007, διότι ακολούθησε την κρίση του χρηματοπιστωτικού τομέα. Οι τράπεζες δεν μπορούσαν να δώσουν νέα δάνεια και η αγορά είχε στερέψει από ρευστό. Αναφερόμενος στην αγορά ακινήτων της Νέας Υόρκης, είπε ότι είναι μια παγκόσμια αγορά και η καθίζηση που υπέστη στην πρόσφατη κρίση ήταν μικρότερη από άλλες πολιτείες των ΗΠΑ και η ανάκαμψη ήρθε πιο γρήγορα. Οικογένεια Ο Νικήτας Δρακωτός γεννήθηκε στην Αθήνα και μιλάει με δέος για τους γονείς του Λάμπρο και Αννα Δρακωτού, οι οποίοι μεγάλωσαν τόσο τον ίδιο όσο και την αδελφή του την Κυριακή με την αγάπη για την Ελλάδα και την υπερηφάνεια για τον ελληνικό πολιτισμό. Ο Νικήτας στο γραφείο του κρατάει και το πτυχίο του αείμνηστου παππού του, Νικήτα Δρακωτού, που ήταν φαρμακοποιός στην Αθήνα. Από αριστερά οι Νικήτας Δρακωτός, ο αρχιτέκτονας Saky Yakas με την σύζυγό του Lisa Keller και τον γιο του Ben και η πρόεδρος του ΔΣ της HANAC Αντζυ Ντούρη. Φωτογραφία : GANP / Δημήτρης Πανάγος. Ερωτηθείς πώς ήρθαν στην Αμερική, είπε ότι «ο πατέρας μου καταγόταν από τη Σύμη των Δωδεκανήσων. Η αδελφή της μητέρας μου μας έκαναν πρόσκληση να έρθουμε στην Αμερική και επειδή τα Δωδεκάνησα ήταν υπό ιταλική κατοχή ήταν εύκολο να πάρουμε βίζα. Πήραμε βίζα το 1950 και επειδή η Ιταλία είχε ήδη παραδώσει την κυριαρχία των Δωδεκανήσων στην Ελλάδα δεν μπορούσαμε πλέον να ταξιδέψουμε. Τότε εγώ ήμουν 14 χρόνων και τα θυμάμαι όλα σαν να είναι σήμερα. Της μητέρας μου οι συγγενείς ήταν από τη Βουλγαρία και για να πάρουμε τη βίζα μετακομίσαμε προσωρινά στην Θεσσαλονίκη. Και έτσι ήρθαμε πρώτα εγώ, η αδελφή μου και η μητέρα μου. Ηρθαμε με το βαπόρι και το ταξίδι διήρκησε τριάντα μέρες. Πέσαμε σε τρικυμία και εγώ ήμουν ο μόνος που καθόμουν στο χώρο συνεστίασης. Ηρθαμε Πάσχα. Βγήκαμε από το βαπόρι, μας περίμενε ο θείος μου. Είχε πολλά χιόνια και μου λέει ο θείος μου περιμένετε εδώ να πάω να φέρω το κάρο. Εγώ σκεπτόμουν τι κάρο είναι αυτό που πήγαινε να φέρει» πρόσθεσε. Ο Νικήτας άρχισε μαθήματα στο Λύκειο και μετά την αποφοίτησή του έγινε δεκτός στο New York Community College από όπου αποφοίτησε με πτυχίο Διοίκησης Ξενοδοχείων. Στα φοιτητικά του χρόνια, τα καλοκαίρια, δούλευε στα ξενοδοχεία, αλλά δεν εξάσκησε ποτέ το επάγγελμά του. «Οταν ήμουν στο Κολέγιο υπήρχε ένα πρόγραμμα το οποίο σου παρείχε τη δυνατότητα να υπηρετήσεις 6 μήνες στο Στρατό (activeduty) και 5 1/2 χρόνια έφεδρος (activereserve). Εντάχτηκα σε αυτό το πρόγραμμα και μετά από έξι χρόνια αφυπηρέτησα από τον Στρατό», είπε. Ο Νικήτας και η Μαρίκα Δρακωτού. Φωτογραφία: «Εθνικός Κήρυξ» – Κώστας Μπέη. Ο Νικήτας και η Μαρίκα Δρακωτού γνωρίστηκαν στο γάμο του Χριστόφορου και της Μάρως Στρατάκη και παντρεύτηκαν το 1961. Η Μαρίκα γεννήθηκε στην Αθήνα και τη μεγάλωσε η γιαγιά της. Ηρθε στην Αμερική το 1961 αμέσως μετά το Λύκειο και την φιλοξένησε η θεία της Αμαλία Λιγνού, η οποία ήταν οδοντίατρος. Ηταν εργαστηριακός τεχνικός και είχε μάλιστα και άδεια να ανοίξει το δικό της εργαστήριο, αλλά εργάζονταν για έναν μεγάλο ιατρείο. Οταν όμως ο Νικήτας ίδρυσε τη δική του εταιρεία εργάστηκαν από κοινού. Το ζεύγος Δρακωτού έφερε στον κόσμο δύο παιδιά, τον Μάρκο το 1969 και την Πηνελόπη το 1971. Και οι δύο είναι δικηγόροι. Ο Μάρκος είναι παντρεμένος με την Σοφία και έχουν δίδυμα δυόμισι ετών, τον Νικήτα και την Κυβέλη – Ζωή. Η Πηνελόπη είναι νυμφευμένη με τον χειρουργό – ποδίατρο Χρήστο Κασσάρη, έχουν πέντε παιδιά την Μαρίκα 14, τον Πίτερ 12, την Αμαλία 10, τον Νικήτα 8 και την Ελιάνα 5 χρόνων και διαμένουν στο Κονέκτικατ.

πηγή:ekikas.com

add1

ad2