Εκτύπωση

Η ελληνική παροικία είναι από τις πλέον ζωντανές της Αυστραλίας

Ένα ιστορικό της μετανάστευσής μας  από τους πρώτους πειρατές μέχρι τους νέο-μετανάστες των μνημονίων.

Η ακόλουθη αναφορά για τον Ελληνισμό της Αυστραλίας είναι από το Web Channel News:

Οι Έλληνες  αποτελούν  είναι μια από τις μεγαλύτερες μειονοτικές ομάδες της χώρας και έχουν μακρά ιστορία στην Αυστραλία.

Σύμφωνα με πρόσφατα απογραφικά στοιχεία, περισσότερα από 422.000 άτομα στην Αυστραλία έχουν αναφέρει ότι έχουν ελληνική ή ελληνοκυπριακή ή καταγωγή.

Αυτό γεννά το ερώτημα: πώς κατάφερε να προσελκύσει τόσους Έλληνες μακριά από την πατρίδα τους η Αυστραλία;

 

Η ελληνική μετανάστευση στην Ωκεανία, όπως και οι περισσότεροι άλλοι Ευρωπαίοι, σε αυτήν τη γη στην άλλη πλευρά του κόσμου είναι μια ιστορία γενναιότητας και φιλοδοξίας, αγάπης και περιπέτειας.

Είναι αυτό που συνδυάζει όλες τις προσωπικές ιστορίες μαζί, για να δημιουργήσει μια εθνική αφήγηση που δεσμεύει ακόμα εκατοντάδες χιλιάδες ανθρώπους, σχεδόν δύο αιώνες μετά τις πρώτες αφίξεις στην περιοχή.

Οι πρώτοι Ελληνο-Αυστραλοί

Ωστόσο, οι πρώτοι Έλληνες που έφτασαν στην Αυστραλία δεν ήρθαν  ελεύθερα, από μόνοι τους.

Επτά ναυτικοί, καταδικασμένοι από βρετανικό δικαστήριο πειρατείας, διατάχθηκαν να μεταφερθούν στους «Αντίποδες», όπως κλήθηκε τότε η Αυστραλία, το 1829.

Η μεταφορά, ουσιαστικά μια εξορία και μια εξορία σε απομακρυσμένες αποικίες, ήταν η ιδιαίτερα σκληρή τιμωρία στην οποία σχεδόν όλοι οι εγκληματίες θα μπορούσαν να καταδικαστούν αυτήν τη στιγμή στη Βρετανία.

Μετά από εβδομάδες από αυτό που ήταν αναμφίβολα ένα εξαντλητικό και εξαντλητικό ταξίδι, αυτοί οι επτά Έλληνες έκαναν το πόδι τους για πρώτη φορά σε αυτήν την απίστευτα σκληρή γη, τόσο εντελώς αντίθετα με οτιδήποτε γνώριζαν πριν.

Όταν όλοι οι πειρατές έλαβαν επίσημη χάρη αρκετά χρόνια αργότερα, πέντε από αυτούς επέστρεψαν στο σπίτι τους.

Ωστόσο, δύο πήραν τη θαρραλέα απόφαση να παραμείνουν στη χώρα στην οποία είχαν σταλεί. Αυτοί οι δύο πρώην κατάδικοι έγιναν οι πρώτοι Έλληνες που εγκαταστάθηκαν μόνιμα στην Αυστραλία.

Ο Γκίκας  Βούλγαρης και ο Αντώνης Μανώλης, άντρες που κάποτε ήταν πειρατές που περιπλανούσαν τις θάλασσες,  έγραψαν ιστορία στην Αυστραλία

Ο Bulgaris έγινε σύντομα γνωστός ως “Jigger Bulgari”, καθώς για τους Άγγλους ομιλητές το όνομα Ghikas ήταν πιθανότατα αδύνατο να προφερθεί.

Ο Bulgari εγκαταστάθηκε στις πεδιάδες του Monaro, στο νότιο τμήμα της Νέας Νότιας Ουαλίας. Γνώρισε μια τοπική γυναίκα εκεί, την ερωτεύτηκε και την παντρεύτηκε. Είχαν πολλά παιδιά και ο Bulgari πέθανε ως έντιμος και επιτυχημένος πατέρας, ξεχνώντας την ζωή του ως πειρατής.

Ο Μανώλης εγκαταστάθηκε κοντά στο Σίδνεϊ, στην πόλη Picton. Αφού πέρασε χρόνια στην Αυστραλία, τελικά πολιτογραφήθηκε το 1854 και έγινε πραγματικός πολίτης της βρετανικής αποικίας.

Η   πρώτη Ελληνίδα που εγκαταστάθηκε στην Αυστραλία

Ο Βούλγαρης και ο Μανώλης ήταν οι πρώτοι Έλληνες που εγκαταστάθηκαν στην Αυστραλία, αλλά φυσικά και οι δύο ήρθαν εδώ αρχικά ενάντια στη θέλησή τους. Η πρώτη Ελληνίδα που ταξίδεψε εθελοντικά στην Αυστραλία για να ζήσειεδ’β ήταν η Κατερίνα Γεωργία Πλέσσου.

Γεννημένη το 1809, η Πλέσσου  εγκατέλειψε την ελληνική ηπειρωτική χώρα στο νησάκι του Ιονίου Καλάμου κατά τη διάρκεια της Ελληνικής Επανάστασης.

Στις προσπάθειές της να σώσει τον εαυτό της από τους Οθωμανούς, η Πλέσσου ταξίδεψε στον Κάλαμο που αποτελούσε αποικία της Βρετανικής Αυτοκρατορίας,

Εκεί, η Πλέσσου  συνάντησε τον Ταγματάρχη Τζέιμς Κρούμερ, Βρετανό πολίτη. Οι δύο παντρεύτηκαν και οι δύο αποφάσισαν να έρθουν στην Αυστραλία το 1835.

Έζησαν σε τρεις διαφορετικές πόλεις σε ολόκληρη την Αυστραλία, όπως το Σίδνεϊ, το Port Macquire και το Newcastle και απέκτησαν συνολικά έντεκα παιδιά

Τα κύματα της ελληνικής μετανάστευσης στην Αυστραλία

Έλληνες που έφτασαν στην Αυστραλία τη δεκαετία του 1920. Έλληνες Αυστραλοί έχουν μακρά ιστορία στη χώρα. Πίστωση: δημόσιος τομέας

Οι Έλληνες συνέχισαν να ταξιδεύουν στην Αυστραλία από τις αρχές του 1900 μέχρι το τέλος του Β ‘Παγκοσμίου Πολέμου, καθώς η χώρα έμοιαζε με ένα μέρος όπου οι καλύτερες σταδιοδρομίες και μια καλύτερη ποιότητα ζωής ήταν πιο εύκολο να επιτευχθούν από ό, τι  στην Ελλάδα.

Ως μέρος της αμφιλεγόμενης και ρατσιστικής πολιτικής της Λευκής Αυστραλίας, η οποία ευνόησε τους Ευρωπαίους μετανάστες έναντι άλλων, συμπεριλαμβανομένων των Ασιατών και των Αφρικανών, χιλιάδες Έλληνες, Ολλανδοί, Ισπανοί, Βέλγοι και φυσικά Βρετανοί και Ιρλανδοί ενθαρρύνθηκαν να συρρέουν στη χώρα μεταξύ της δεκαετίας του 1940 και 1970.

Αυτό το τεράστιο κύμα νεοαφιχθέντων Ελλήνων εμπλούτισε τις ήδη υπάρχουσες ελληνικές κοινότητες στην Αυστραλία, δημιουργώντας μια μόνιμη και ξεχωριστή ελληνική παρουσία στην αυστραλιανή κοινωνία.

Ελληνικά εστιατόρια, καταστήματα λιανικής και αθλητικοί σύλλογοι έχουν αναπτυχθεί σε όλη τη χώρα, εμπλουτίζοντας την αυστραλιανή κοινωνία και δίνοντας στην οικονομία της μια πολύ αναγκαία ώθηση.

Εξελίξεις στην ελληνο-αυστραλιανή κοινότητα με τα χρόνια

Ωστόσο, υπήρξε σημαντική μείωση της ελληνικής μετανάστευσης στην Αυστραλία μεταξύ της δεκαετίας του 1970 και των πρώτων ετών του 21ου αιώνα.

Η ταχεία οικονομική ανάπτυξη της Ελλάδας και οι δεκαετίες ανάπτυξης που ακολούθησαν την αποκατάσταση της δημοκρατίας στη χώρα το 1974 δημιούργησαν ένα περιβάλλον το οποίο δεν ευνόησε τις επίπονες μεταναστεύσεις σε απομακρυσμένες χώρες.

Φυσικά, αυτό το εκκρεμές άλλαξε ξανά λόγω της παγκόσμιας οικονομικής κρίσης του 2008, η οποία έπληξε την Ελλάδα με τρόπο που κανένα άλλο έθνος δεν έχει βιώσει από τη Μεγάλη Ύφεση της δεκαετίας του 1930.

Με περίπου το ένα τέταρτο του συνολικού ΑΕΠ της να χάνεται μεταξύ 2009 και 2015, η Ελλάδα υπέστη ένα από τα χειρότερα οικονομικά χτυπήματα που έχουν δει ποτέ στη σύγχρονη ιστορία της ειρήνης.

Αυτή η ταχεία και δραματική ύφεση οδήγησε χιλιάδες Έλληνες να πάρουν την απόφαση να εγκαταλείψουν προσωρινά την πατρίδα τους.

Έτσι από το 2010 σημειώθηκε και πάλι σημαντική αύξηση του αριθμού των Ελλήνων που μετακόμισαν στην Αυστραλία, οι περισσότεροι από αυτούς προσπαθούσαν να βρουν απομακρυσμένους συγγενείς που είχαν ήδη ζήσει εκεί για δεκαετίες και εγκαταστάθηκαν σε ήδη υπάρχουσες κοινότητες.

Αν και το ακριβές μέγεθος του νέου κύματος της ελληνικής μετανάστευσης στην Αυστραλία δεν είναι ακόμη πλήρως γνωστό, πολλοί πιστεύουν ότι τα επόμενα χρόνια θα καθοριστεί εάν αυτό το κύμα θα γίνει μόνιμο ή εάν η πιθανή ταχεία ανάκαμψη της ελληνικής οικονομίας θα  τους πείσει να επιστρέψουν στην Ελλάδα

Ό, τι κι αν συμβεί στο εγγύς μέλλον, ωστόσο, η Ελλάδα και η Αυστραλία έχουν δημιουργήσει μια διαρκή σχέση που θα διαρκέσει για πάντα.

Από τα κοινά πεδία μάχης του Β ‘Παγκοσμίου Πολέμου και τους αμέτρητους τάφους Αυστραλών που αγωνίστηκαν για ελευθερία τη δεκαετία του 1940 σε όλη την Ελλάδα, έως τις πολλές ελληνικές κοινότητες που αποτελούν μέρος της Αυστραλίας, τα δύο έθνη μοιράζονται αδιαχώριστους ιστορικούς δεσμούς.

YOUTUBE ΔΙΑΧΡΟΝΙΚΗ ΕΠΙΤΥΧΙΑ